交通違反でパトカーのランプが点滅したら

こんにちは。大都会にでも住まない限り、アメリカは車社会です。皆さんが生活するうえで車は必需品になると思います。また、州によって運転の規則が若干違ってきたりします。アメリカはご存知の通り、日本とは逆で、運転席は左側、道路は右側運転です。たぶん初めてアメリカで運転すると、思わずワイパーとウインカーを間違えると思います。

日本では十字路で赤信号なら普通は止まって、信号が変わるまで待ちますよね。アメリカのほとんどの州は赤信号でも、車が来ていなければ、右折OKです。見通しの悪い又は複雑な十字路はダメと書いてあります。その場合は赤信号なら右折ダメです。「NO TRUN ON RED」と信号機の所にサインがあるはずです。あとは、ニューヨーク州、カルフォルニア州、ノースカロライナ州なんかも認めていません。

traffic

ガソリンスタンドは FULL サービスと SELF サービスがあります。これも州によって違います。私の住むニュージャージー州はFULL SERVICEです。つまり給油をしてくれます。日本のように窓ふきや、灰皿を掃除してくれたりなんかしません。給油のみです。別にチップを払わなくてもOKです。お隣のペンシルバニア州は SELF SERVICEです。自分で払ってから、自分で給油してください。ニューヨーク州は両方サービスがあります。そのため値段も違います。

ちなみに道路はニュージャージー州(NJ)や、ワシントンD.C. は複雑です。場所に慣れていない場合はGPSは必需品です。私は一度、D.C. 内で間違えてどんどん一方通行から出れなくなり、危うくペンタゴンに入っていくところでした。ペンシルバニア州(PA)の人なんかは「NJの高速なんか降りたら最後、迷う」と嫌味を言います。確かに!高速の出口見過ごしたからと言って次で降りるととんでもないことになったりします。気を付けてください。さらにこれはNJの人も認めますが、「NJの高速道路の降り方でその人の人格が分かる!」ハイ、その通りです。ちなみにNJの人からPAへの文句は「道が悪い」「運転がとろい」です。

gsp

さて、もしアメリカで運転をしていて、運悪くパトカーや警察の覆面車に捕まった場合です。まず、スピード違反や何か理由があるのですが、初めに向こうのランプが点滅します。パニック状態にならないよう、冷静になってください。もし、シートベルトをしていなかった場合はすぐにしてください。遅くはないです。何故なら、シートベルトだけの理由では捕まえられないからです。まず、ハザードランプをオンにして駐車する意志を示してください。道の横側など、安全な場所を見つけて車を停めてください。警察官が来ますので、窓を開けて待っていてください。車から間違えても出ないでくださいね。待ってる間、3つの物を用意します。

免許書
車の保険証明書
車の登録証明書

用意出来たら両手をハンドルの上に置いて待っててください。もし警察がアプローチする前に用意ができなかった場合は大丈夫です。警察の方が「License and Registration, please」と聞きますので、「バックの中に入ってるけどバックを開けていいか?」とか「この引き出しの中に入ってるけど開けていいか?」と、一言聞いて確認してから行動してください。アメリカです。凶器を持っていると思われるかもしれないのですから。ここで、国際免許所で運転している方は、パスポートも聞かれます。国際免許の場合は向こうの書類も違ってくるので、面倒なので「次からは気を付けるように」で終わると思います。愛想と愛嬌で乗り切ってください。大丈夫です。ちなみに私は警察の知り合いが多いので皆さん警察の家族カードを毎年くれるのでそのカードを見せて免除されます。これも出し方があって、あくまでこちらが下手に出て免除してもらうのであって、水戸黄門の印籠のように出してしまったら向こうが逆切れしますので、やはり大切なのは、愛想と愛嬌です。

最近は警察の覆面車や、パトカーは黒のシボレーの四駆が流行っています。あと、バージニア州で運転する機会がある場合、スピードは極力守って下さい。バージニア州でスピード違反は痛い目に合います。フロリダ州は裏ではギャング State(州)と呼ばれてます。州外ナンバープレートの人は気を付けてください。

最後に俳優コメディアンのクリス・ロックの冗談。黒人の彼だから言える冗談です。字幕はないです、ごめんなさい。とにかく、ルールを守り、常識を使い、ランプが点滅すればすぐ横に駐車し、音楽の音量は低くし、行儀よく、悪友には黙っててもらい、白人の友達を乗せ、最後に、恋人(女性)を車に乗せて喧嘩したら要注意。

ではまた次回。

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